Prom Night : Le Bal de Promo Américain Raconté par… une Américaine !

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Prom… Le bal de promotion des lycéens américains que l’on a vu et revu des dizaines voire centaines de fois à la télévision ! On a déjà bien une idée de ce en quoi cette soirée consiste, mais quoi de mieux qu’elle nous soit racontée et expliquée par quelqu’un qui l’a vraiment vécue pour en connaitre encore plus ?! C’est pourquoi nous avons demandé à Brenda, une américaine expatriée en France, de répondre à nos questions sur le bal de promo américain.

Bal de promo américain

Hi Brenda** ! Merci de répondre à nos questions, c’est super de pouvoir avoir une perspective américaine sur le bal de promo à travers ta propre expérience !

Pour commencer, peux-tu nous expliquer en quelques mots en quoi consiste le bal de promo américain et quel est son but ?

Le bal de promo est une soirée qui a lieu vers la fin de l’année scolaire (mois de mai). C’est un événement qui est un peu comme le Saint Valentin. Soit tu le détestes, soit tu l’adores. Pour les filles, c’est un peu comme le mariage, « It’s all about the dress ! »

Est-il organisé exclusivement pour les élèves de Terminale (12th graders) ou pour tous les lycéens ? Peut-on s’y rendre gratuitement ?

Non, tout dépend du lycée. Mais, normalement, ce ne sont que des juniors (élèves de Première) et des seniors (élèves de Terminale) qui sont invités. Dans mon lycée, les sophomores (élèves de Seconde) avaient, eux aussi la possibilité d’y assister, à deux conditions ; soit en étant accompagné d’un upperclassman (un junior ou senior) ou en étant sélectionné en tant que server par la classe qui organisait le Prom. Les servers sont ceux qui aident à préparer et à servir pendant le reception, le repas qui a lieu le vendredi avant le bal de promo. Par contre, pour le bal, ils n’ont pas de tâches ou responsabilités. En gros, le Prom est leur récompense pour avoir aidé à mettre en place la reception. C’est compliqué, je sais. Du coup, comme beaucoup de choses dans les lycées américains (ou ailleurs), être serveur fait partie du genre d’honneur qui est souvent donné aux élèves les plus populaires. Est-ce que j’ai déjà mentionné que j’étais serveur en 1996 ?! 😉

Tu as parlé de « reception », qu’est-ce que c’est exactement?

« Prom Reception » est un repas avec des animations le vendredi soir avant le bal de promotion qui lui, se déroule le samedi soir. Tandis que ce sont les juniors (élèves de Première), qui organisent le Prom (collecte de fonds, sélection du thème, décorations, etc.), le reception est organisée par les seniors (élèves de Terminale). En effet, il y a la remise des class awards (prix) ce soir-là. Ce ne sont pas de vrais prix. Ce sont des titres comme class odd couple (le couple le moins probable), class brain (le « cerveau » de la classe), class goody-two-shoes (modèle de vertu, bon sous toute couture), class drama queen, class athlete (le plus sportif/la plus sportive), most unforgettable (le plus inoubliable), etc. Dans les semaines qui précèdent le bal de promo, une feuille est distribuée à tous les seniors, avec tous les prix, et chaque élève a l’occasion de voter. C’est une soirée assez rigolote. Mais je ne pense pas que tous les lycées fassent une telle soirée. Ça doit dépendre du lycée. Évidemment, les prix ne veulent rien dire. J’avais gagné le titre du « génie en maths » alors que c’est dans cette matière que j’avais les pires notes ! Par contre, le titre que j’ai partagé avec mon copain de class odd couple était assez juste !

Faut-il obligatoirement y aller en couple et être invité(e) par quelqu’un ?

Invitation au bal de promo américain

Non, les losers peuvent aller tout seuls. Non, je rigole. Bien sûr que l’on peut y aller tout seul. Mais normalement, tout le monde trouve quelqu’un, même si ça n’est qu’un(e) ami(e). Un garçon ou une fille peut également aller avec deux copines/copains.  Autrefois, il y avait des règles plus traditionnelles à respecter, mais aujourd’hui, dans la plupart des lycées, toutes sortes de couples peuvent y aller sans souci, y compris les couples homosexuels.

Raconte-nous un peu comment s’est déroulé ton Prom à toi ?

Le weekend du Prom commençait avec la Reception le vendredi soir. Et le samedi, j’avais passé la journée à me faire belle (salon de coiffure, etc.) et à « camoufler » mes boutons d’acné. Bien sûr, j’avais déjà rendu ma peau dure comme du cuir avec des séances d’UV pendant les deux mois qui précédaient la soirée. (D’ailleurs, je crois ou au moins j’espère que les filles aujourd’hui sont un peu plus malines (no pun intended) et utilisent plutôt des autobronzants.) Quand mon copain est arrivé chez moi pour mettre mon « corsage » sur le poignet, j’étais toute prête pour les photos obligatoires.

Tenue de bal de promo américain

Une fois les photos prises, nous sommes partis au resto (normalement, un bon restaurant) avec un groupe de copains. C’est à ce moment-là que les lycéens partent en limousine s’ils le peuvent. Après le restaurant, nous sommes arrivés au gymnase du lycée pour le Grand March, le défilée des couples. Un maitre de cérémonie a annoncé chaque couple.   Souvent les familles des élèves assistent à cette partie. Une fois le Grand March terminé, le bal commence.

Couple Prom américain

Je t’explique comment cela se passe. Tu danses, tu prends des milliers de photos débiles avec tes copines/copains, tu fais une jolie photo avec ton copain/copine devant le décor fourni à cet effet (voir mièvre photo ci-dessus… notre thème était Evening in Paris bizarrement), tu te fâches avec ton copain, tu pleures dans les toilettes avec tes copines, tu te remaquilles, tu te réconcilies avec ton copain, ton copain te soule encore, tu pleures de nouveau dans les toilettes, vous vous réconciliez juste avant le dernier slow, et voilà, les lumières s’allument. Après c’est le Post Prom ou la fête avec des copains.

De manière générale, gardes-tu un bon souvenir de ta soirée de promo ? Quel est ton meilleur souvenir ? Le pire ?

Ah oui ! Même si c’est cheesy à mort, c’est quand même une étape sympa et presque obligatoire dans la vie d’un(e) lycéen(e)… malgré toutes les larmes tombées pour rien. Maintenant, j’en rigole. Et je pense que ma fille rigolera quand elle verra des photos.

Mon meilleur souvenir c’est la danse que j’ai eue avec mon ex, Travis, quand je croyais vraiment que nous allions nous remettre ensemble. Cette année-là, j’étais allée au Prom avec un ami. Et mon pire souvenir bien sûr, c’est d’avoir compris juste après, une fois qu’il dansait avec sa copine, que nous n’allions jamais nous remettre ensemble… d’où les larmes aux toilettes. Ahhhhh… les jeun(e)s.

Dans les films, on voit toujours les filles habillées dans des robes de princesses, les garçons en smoking. Des tenues si élégantes sont exigées ou elles font simplement parties de la tradition ?

Oui ! Oui ! Oui ! Par contre, il y a toujours quelqu’un qui ajoute une touche personnelle… des tongs aux pieds, un chapeau haut de forme, une fille en smoking au lieu d’une robe de princesse, etc. Il y a même des Proms où les élèves doivent faire eux-mêmes leur tenue avec du duck tape (ruban adhésif). Les résultats sont assez étonnants !

Robes de soirée en ruban adhésif pour Prom aux USA

En ce qui concerne des robes, il y a des boutiques qui ne vendent qu’un exemplaire de la robe par lycée.  Quand tu achètes ta robe, tu précises de quel lycée que tu fais partie et les vendeuses ne revendront pas la même robe à d’autres filles de ton lycée. Donc, c’est important d’être parmi les premières à sélectionner la robe.

Robes de soirée pour le bal de promo américain

Y a-t-il une signification particulière pour le « corsage », ces minis bouquets de fleurs que les couples portent ?

Non, au moins pas que je sache. C’est juste une tradition. Le garçon apporte un « corsage » qui se présente comme un bracelet de fleurs à sa cavalière et épingle un autre petit bouquet assorti à celui de la fille sur la boutonnière de son smoking.

Corsages américains en fleurs pour couples de bal de promo

Il y a-t-il une élection pour un Prom King et une Prom Queen ? Si oui, comment sont-ils choisi ?

Cela dépend vraiment du lycée. Nous n’en avions pas. S’il y en a, ils sont choisis par des élèves de Terminale. Et comme le stéréotype, normalement, ce sont les plus popular qui sont élu(e)s. Par contre, le roi n’est pas forcement le quarterback de l’équipe de football américain et la reine n’est pas forcement la head cheerleader.

Parle-nous un peu plus de ce fameux « After Prom »…

Il y a des Post Prom parties de deux types : ceux qui sont sponsorisés par le lycée et organisés par des parents d’élèves et les autres, généralement organisés par les élèves eux même et qui ne sont pas du tout sponsorisés (enfin sauf si tu considères Jose Quervo, Bacardi et Durex comme des partenariats). Souvent le Post Prom « officiel »  est organisé comme un Casino avec de l’argent fictif et des vrais cadeaux. Des commerçants de la ville font des dons généreux, donc il y des prix assez sympas à gagner : télévisions écran plat, Playstations, tickets pour le cinéma, cartes cadeau pour des magasins, etc. Il y a aussi des stands pour face painting et des attractions comme des taureaux mécaniques. En gros, c’est un mélange de fête foraine et de Casino. L’idée est de proposer une soirée sympa, non alcoolisée. Du coup, si tu pars, tu ne peux pas y revenir. L’autre After Prom est tout le contraire. Je ne dirai pas auquel j’ai assisté, mais je peux te dire auquel ma fille assistera !

D’après ton expérience d’expatriée américaine vivant en France depuis quelques années, quels sont les plus gros clichés que nous, Français, avons concernant le Prom américain ? Lequel est le plus proche de la réalité ? Lequel se rapproche le plus du mythe ?

Malheureusement, les stéréotypes s’approchent de la réalité dans ce cas. Je dirais juste que tout le monde n’a pas forcément les moyens de se payer une limousine ou d’acheter une robe à 500 dollars. Les smokings, par contre, sont toujours loués, jamais achetés. En tout cas, je n’ai pas du tout honte d’avoir participé à cette soirée. Au contraire, je trouve que des événements comme cela rendent l’expérience du lycée aux États-Unis unique. Même si je trouve qu’il n’y a des fois pas assez d’accent mis sur les études dans certains lycées, je suis très contente d’avoir été au lycée aux U.S.

**All names have been changed to protect the identity of the ashamed…

Pour en savoir plus sur le fonctionnement de l’école aux USA, tu peux lire nos autres articles sur le sujet :

3 commentaires

  1. pola

    c vraiment trop bien je rêverai d’aller à une fête comme ça même si on a à peu près l’équivalent dans mon collège.

    Répondre

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